多元一体始能人尽其才

作者:孙和声 

 

自从1951年以来,马来西亚的掌权精英,便想用英语和马来语来塑造马来(西)亚国民的国家认同。据此,便进而要其他族群语文教育与学校逐步消失。结果,在少数族群具有一定人口规模的马来西亚,引起了持久的争议,牺牲了许多人的学习与成才机会。

 

说起来,不少新兴独立国家也有相同的思路与政策,加上上世纪60年代印度的政治精英,试图用兴地语(Hindi)来一统天下。只是,由于其他用语州大力反对、发起暴力示威,终而逼使中央放弃一统天下的企图。

 

时至今日,印度有22种官方语言、30多种教学用语。其实不少二战后的独立国家也是多官方语言国,如南非便有十种,加拿大、瑞士、比利时、爱尔兰、斐济、海地及许多非洲国家也是多官方语言国家。另外,许多民族联邦国家也认可其加盟国,在该国内以其民族语言为国语。

 

“四一”只是迷思

 

追求一个国家、一种语文、一个民族、一种文化,如此“四一”只是迷思而非现实。遗憾的是,马来西亚独立以来也受限于民族国家(nation state)的意识形态,遂步上“四一”路线。

 

由于形势上的需要,如在地化与全球化的作用下,马来西亚在上世纪90年代出现了相当程度的自由化,彼时英语教育亦回潮,惟意识形态上未获平等对待非马来裔的母语教育,导致不少学生未能顺利完成1 2年义务教育,也因人才短缺而拖累了产业升级,高收入国之梦难圆。这种为了意识形态,不顾后果的做法,只会带来双输而非双赢的结局,终究损人不利己。

 

为何对英语教育另眼相待,非马来裔的母语教育却无法享有平等待遇?这种心理也确耐人寻思。若英语教育不会危及国家认同,何以别族母语教育会危及国家认同?这是什么逻辑?其实,马来族群本身就是马来语学习伊斯兰,难道这会危及他们的国家认同?若否,这种依然执迷不悟、刻意阻碍母语教育正常发展的思路,明显说不过去。

 

说起来,个人或群体的认同本来就是多元多样而非单一的,如种族、族裔、宗教、语言、性别、阶级、世代、地域、文化、意识形态等。没有人的认同是单一的。既然认同本是多元多样,为何要定于一呢?马来人可以既是知识分子和穆斯林,也是爱国人士,以及认同某种意识形态,如民主、自由主义、基本教义、传统、现代、多元主义、现实主义、社会主义,成为诸如“自由派马来穆斯林大马人”这样的综合体。显见,国家或政治认同是可以与其他类型的认同共存的。

 

同样的,所有马来西亚各族人民也可以依据多元一体的原则,即把其他多元认同与对我国一体的政治/国家认同兼容并蓄,没有必要把多元与一体(国家/国家认同)对立起来。只要搞清楚政治认同与其他认同的区别,就无需节外生枝,去追求什么“四一”,这只会弄巧反拙,效果适得其反。只可惜就是有不少政治精英不知情或不愿弄清楚个中却别,设法从中浑水摸鱼,牟取个人或集团的利益,这才是真正的问题所在。

 

除了认识多元一体国民团结的基石外,马来西亚教育也宜著重平等(有教无类)与人尽其才(因材施教)的原则。教育除了塑造学生的德智体群美劳六育外,也应著重出路。毕竟中学与高等教育也是一种投资,若一国培养太多学非所用、用非所学或只有文凭,缺乏能力的学生,将为个人与国家社会增加不必要的负担。

 

12年义务教育

 

形式上,我国是个有12年义务教育的国家,比中国甚至日本的9年义务教育还多出3年。吊诡的是,中学辍学率偏高,特别是华印裔,确实是令国人难堪的事,也不利于国家的发展前景。

 

即便勉强让那些不是读书的料子从初中直升高中,也无济于事,甚至弄巧反拙,造成纪律或教学困难。与其如此,不如从多元智能(multiple intelligences)的视角,为这些具有另类天赋的学生,安排各适其所的出路。在德国和瑞士,有70%的高中生(16岁)进入技职学校而非偏重学术与应试的普通中学。结果,德瑞两国是全球最富竞争力和富裕的发达国家。

 

实际上,我国一贯的应试教育体制,造成很多学非所用、用非所学的毕业生和辍学生。甚至出现了白领过剩,薪资停滞的不可欲现象。据此而论,为那些有天赋的学生提供技职教育,特别是用母语教学的技职教育是当务之急。国家需要多元多样的人才。这些人才得有赶得上时代的实用知识与技能,才能为国家作出更多实质贡献,而平等的教育机会、人尽其才的政策思路,才是对人民、国家有利的双赢出路。

 

应著重内容与精神

 

一味受限于什么用一种语文来团结国民,只是形式主义。重要的应该是内容与精神,而非空洞的口号与意识形态,这只会自食恶果、误人误国,导致政府陷入财政困境,影响政治社会稳定。因为就业就是民生之本,一旦人民缺乏出路,便会闹事。

 

辍学生之所以中途退学,原因固然不少,但对华印学生而言,语文障碍应该是一大可能因素。由于母语是最佳、最有效的学习工具,用母语提供技职教育应是有效对策。人民缺乏出路就会怪政府,因此与其务虚去谈什么一种语文、一种学校,都是空话,让人们拥有跟得上时代的实用知识和技能,才是实际有用的硬道理。

 

#作者是时评人。本文由董总组稿,配合董总前主席林晃昇逝世18周年纪念,华教系列文章之一。惟作者的观点,不代表本会立场。

 

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